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Navajas automáticas

navaja automatica

La navaja automática es conocida también como cuchillo automático, cuchillo de botón, cuchillo de interruptor, Sprenger o Springer. Es un tipo de cuchillo con una hoja abatible o corredera, que está contenida en el mango que se abre de forma automática por un resorte, cuando se presiona un botón, se aprieta una palanca o se activa un interruptor en la palanca o se refuerza aquel que está activado.

A menudo se confunde a esta navaja con otro tipo de cuchillo, la primera pieza de ayuda o de un cuchillo con ayuda para abrir.

Un dispositivo de seguridad manual instalado en la mayoría de navajas automáticas evita que la hoja se abra en el caso de que el botón sea pulsado por accidente.

   

Diferentes diseños

La mayoría de los diseños de este tipo de navajas incorporan una hoja de muelle con cierre de acción simple, en la que la hoja está bloqueado contra el cierre, cuando la primera se extiende la hoja pasa a la posición en que queda totalmente abierta. La hoja se desbloquea de forma manual mediante el funcionamiento de un mecanismo que abre la hoja y que permite que sea doblada y mantenida en la posición cerrada.

La navaja automática, se cree que se originó como una respuesta a las demandas de una navaja de bolsillo pero con la conveniencia de que se puede abrir con una sola mano. Con el advenimiento de la producción en masa, sobrevino un importante incremento en la producción lo que permitió que las navajas que se fabricaran lo hicieran a un menor costo, la distribución de tales piezas se hizo mucho más amplia, en el caso de algunos fabricantes llegaron a producir miles de navajas automáticas anuales. Aunque no tan popular como lo era la navaja tradicional ni la navaja de bolsillo, no obstante la navaja ha disfrutado de una popularidad modesta, y continúa como un cuchillo para uso general.

En la segunda mitad del siglo veinte, con el advenimiento de la legislación que restringe la propiedad o la venta de cuchillos, la popularidad mundial de la navaja automática comenzó a declinar. Las navajas automáticas se conocen a partir de mediados del siglo 18. Los primeros ejemplos conocidos fueron lo de hojas de resorte que fueron construidos por los artesanos en Europa, los que desarrollaron una bayoneta automática de pico plegable para el uso de pistolas de chispa y armas de entrenamiento. Existe varios ejemplos de piezas de museo que datan desde el siglo 18, son en su mayoría piezas de origen inglés y francés. Estas piezas exclusivas se produjeron en cierta ocasión, fabricadas de acero y cuando no se consideraba siquiera la posibilidad de la producción en masa. Las navajas automáticas hechas a mano de esa época suelen no tener marcas de fabricantes o sellos de espiga por lo que son difíciles de identificar su fecha o catalogarlas.

En el año mil setecientos noventa y uno, surgió la primera combinación de navaja o dagas de primera y se convirtieron en productos estándares ofrecidos por los fabricantes de armas. Los mejores ejemplos de navajas automáticas de acero se hallan en la región de Sheffield, Inglaterra, tienen marcas corona que datan de mil ochocientos cuarenta, con hojas metálicas con sellos tales como Tillotson, Davey A., Beever, Hobson, Ibbotson y otros producidos de forma automática que contienen hierro o simples apoyos, mangos adornados con aleación de plata repujada para reforzar.

Otros mecanismos de apertura

Algunos cuchillos ingleses tienen un dispositivo que se conoce como el liberador de la pluma en lugar de manejarlo desde un botón central, por el que el muelle principal se activa. En los casos en los que la hoja metálica es más grande, se puede soltar presionando la hoja de la navaja hacia abajo y cerrada queda más pequeña.

También en el siglo diecinueve, los cuchillos franceses de plegado se usaron para la defensa personal, una de las navajas más disponibles fueron, por entonces, las de la marca Châtellerault y estaban disponibles en versiones automáticas y de apertura manual en varios tamaños y longitudes. Las navajas Châtelleraults tienen características reconocibles, tales como guardias en forma de cruz, tiene los mecanismos de tipo ganzúa y grabados decorativos de perlas que se aplicaban sobre marfil.

Después de la guerra civil americana, en mil ochocientos sesenta y cinco, la producción de navajas se industrializó. La navaja más antigua de América que se hizo en producción automática fue la navaja de Patentes Korn, con una oscilación reforzada para la liberación.

Con la llegada de la producción en masa, se incrementó la comercialización de navajas a un menor costo, los fabricantes introdujeron diseños de muelle nuevo y mucho más asequibles para el público en general. En Europa, así como los Estados Unidos, las ventas de navajas automáticas nunca más fueron más que una fracción de las ventas generadas por las navajas convencionales.

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